La confraternita della Maddalena dalle origini a oggi

 

La Confraternita della Maddalena nacque, secondo la tradizione orale nel 1280 o (ipotesi molto più credibile) nel 1435, con lo scopo precipuo dell’aiuto reciproco. Naturalmente, all’inizio, ogni sforzo fu dedicato unicamente alla salvezza dell’anima, ma, nel tempo, il bisogno, anche nella vita terrena, di umana solidarietà si impose sempre più, fino a prendere addirittura il sopravvento.

Fu così che il motto della Confraternita, chiaramente ispirato alla dottrina di San Carlo Borromeo, divenne “Fede e Opere”.

“...Non basta dire di essere cristiani, bisogna vivere la fede non solo con le parole ma con le opere...”  così, infatti, ha detto Papa Francesco nel corso di una sua udienza generale, nel gennaio 2014.


 

I punti salienti della sua storia

 

1435:

Ipotetico anno della sua costituzione.

1561:

Gli offiziali della Confraternita cominciarono a distribuire nel giorno di Santo Stefano, ai Confratelli poveri, il pane che veniva acquistato con i proventi del torchio, frutto di un generoso lascito testamentario, e con le offerte dei benefattori. Il Vescovo dette notizia, nel resoconto di una sua visita alla Confraternita, dell'esistenza di un gruppo statuario raffigurante il Compianto sul corpo del Cristo morto.

1570:

La Confraternita commissionò la decorazione dell’abside con episodi della vita della Maddalena a un ignoto pittore pavese.

1593:

Iniziò la realizzazione del Monte Calvario e il lavoro venne commissionato a un tal Daniele Fiammingo anche se l’opera fu poi terminata da altri.

1606:

La Confraternita decise di far eseguire il rivestimento policromo delle statue e di far affrescare la tazza absidale. Il 5 novembre dello stesso anno i lavori erano stati effettuati e le statue posizionate.

All’inizio del
XVII secolo:

La Confraternita del Santissimo Crocefisso, già ospite della Confraternita di S. M. Maddalena,  si fuse con quest'ultima. Nacque, così,  la Confraternita di S. M. Maddalena e del SS. Crocefisso. Questo Sodalizio ottenne la prestigiosa aggregazione alla Basilica di San Giovanni in Laterano, si assicurò per il suo Oratorio la dignità di Basilica e altri privilegi, come la possibilità di ottenere indulgenze, in cambio, s’impegnò a corrispondere all’Arciconfraternita un tributo annuo pari a una libbra d’oro, incenso e mirra.

1710:

Si aprì il cantiere per la costruzione del campanile. L'opera fu termitata nel 1717.

1727:

Dall’alto del nuovo campanile precipitò a terra la campana e fu solo grazie alla generosità di due Confratelli della Compagnia del SS. Nome di Maria che essa poté esser sostituita.

1750:

Il 24 febbraio undici Confratelli della Compagnia del SS. Nome di Maria e cinque sacerdoti partirono per un pellegrinaggio a Roma in occasione dell’Anno Santo. Un resoconto preciso descrisse le peripezie di un viaggio davvero avventuroso realizzato per terra e per mare. Papa Benedetto XIV li ricevette a Roma e fece loro dono di un piccolo Crocefisso processionale, di un quadretto cosiddetto “della Madonna della Pietà”, promise inoltre di inviar loro una reliquia in corpo e sangue proveniente dalle Catacombe di Santa Priscilla: quella di San Prospero che arrivò sette anni dopo  e fu collocata in una Cappella Laterale dell’Oratorio.

1848:

Un gruppo di mercenari toscani che rientravano in patria, dopo aver partecipato alle battaglie in Lombardia, occupò l’Oratorio della Maddalena e minacciò il sacco della città se non fosse stata loro corrisposta una grossa somma di denaro. I Novesi inviarono ad Alessandria un messaggero a cavallo, per chiedere aiuto (si trattò di un tal Gaggino ancor oggi ricordato nel lessico popolare) e la fanteria e l’artiglieria alessandrine, con un rapido e deciso intervento, liberarono la città.

1933:

Fu affidato al Belotti, pittore bergamasco, il restauro della Basilica e fu lui che procedette anche all’affresco delle pareti laterali.

1943:

La Confraternita della Maddalena restò la sola in città a sopravvivere e a continuare la sua opera di carità, grazie anche all’azione infaticabile del suo Cappellano Don Beniamino Dacatra.

1977:

Con il beneplacito della Soprintendenza ai Beni Artistici Storici ed Etnoantropologici del Piemonte e sotto la sapiente guida dell’architetto Beppe Merlano, si dette il via al restauro del Compianto sul Cristo morto.

1987:

Si aprì il cantiere per il restauro del Calvario, e i Confratelli si avvalsero degli stessi partner; il cantiere fu poi chiuso nel 1989.

1997:

Ancora una volta con il beneplacito della Soprintendenza e sotto la guida dell’architetto Merlano, iniziò un lungo periodo di restauri che coinvolsero l’abside, le statue degli Apostoli, l’organo e la sua cantoria, il pulpito e il Crocifisso processionale attribuito al Maragliano.

2014:

Il 3 febbraio venne rinnovata l’antica e prestigiosissima affiliazione alla Basilica Lateranense scaduta nel 1840. Il legame, questa volta perpetuo, concede una volta l’anno, indulgenza plenaria ai fedeli che la desiderino, nei giorni dedicati all’Ascensione, a S. M. Maddalena, a San Giovanni Battista, San Giovanni Evangelista e SS. Pietro e Paolo.